Resuelven obstáculos para crear células madre

La científica española María Blasco subrayó que el proceso de creación de una célula madre inducida no se puede completar cuando en la célula de partida existe un déficit de telomerasa, una enzima que actúa como reloj molecular de la vida de una célula

MADRID / ESPAÑA.- Un equipo español ha descubierto algunas limitaciones en la creación de células madre inducidas (IPS), que no implican el uso de embriones para obtenerlas, al tiempo que ha resuelto el proceso que se debe seguir para salvar esas dificultades y que la regeneración de un tejido sea exitosa.

El trabajo -publicado en la revista Cell Stem Cell- que han llevado a cabo científicas del Centro Nacional español de Investigaciones Oncológicas ha sido liderado por María Blasco y han intervenido Rosa Marión y Katerina Strati.

María Blasco subrayó que el proceso de creación de una célula madre inducida no se puede completar cuando en la célula de partida existe un déficit de telomerasa, una enzima que actúa como reloj molecular de la vida de una célula conocida también como la “enzima de la inmortalidad”.

Blasco indicó la importancia del descubrimiento de las células madre inducidas, que a su juicio es “revolucionario” y deja obsoleto el método de la transferencia nuclear (que se utilizó por ejemplo para clonar la oveja Dolly), que requiere la utilización de embriones.

“Si la célula de partida tiene defectos no se puede producir la programación correctamente”, dijo María Blasco, quien apuntó que aunque se pudieran obtener células madre, éstas no serían pluripotentes ni por lo tanto útiles para la regeneración de un tejido.

“Nuestro trabajo ha encontrado esa limitación”, añadió la científica, pero precisó que su hallazgo no rebaja las expectativas que ha generado el descubrimiento de las células madre inducidas, ya que la corrección de esos defectos en el laboratorio es una tarea “relativamente fácil”.

El detalle
Indicó que el defecto se produce cuando se utilizan células madre adultas procedentes de una persona que tiene una mutación en la “telomerasa” como consecuencia de alguna enfermedad, pero enfatizó que si conoce el defecto y se hace la programación correctamente se obtienen las células madre pluripotentes.

El déficit de “telomerasa” se produce entre quienes padecen enfermedades como “disqueratosis congénita” (una enfermedad rara que se caracteriza por la pérdida prematura de la capacidad regenerativa de algunos tejidos), la “anemia aplásica” (una enfermedad hematológica rara) o la fibrosis pulmonar.

Pero las científicas han resuelto la limitación que produce ése déficit reintroduciendo telomerasa en el proceso de generación de las células madre inducidas.

El Centro Nacional de Investigación señaló que esta investigación permitirá en el futuro una terapia celular para pacientes que presentan envejecimiento prematuro.

Realidad histórica y problema moral
El descubrimiento en 2006 de las células madre inducidas o pluripotentes por el científico japonés Shinya Yamanaka abrió numerosas expectativas en el campo de la medicina regenerativa y esquiva además las reticencias éticas que implica el uso de embriones humanos para obtener las células madre. Este importante descubrimiento permite obtener células madre pluripotentes capaces de regenerar cualquier tejido, pero subrayó que hasta ahora no se había comprobado si se reprogramaban de manera correcta los telómeros cuando éstos tienen algún defecto.

EFE

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