China: 74 mineros muertos, 114 heridos en explosión

GUJIAO, China (AP) – Por lo menos 74 mineros murieron y 114 sufrieron heridas, varios de ellos de gravedad, tras una explosión de gas ocurrida el domingo en una mina carbonífera del norte de China, informaron medios estatales. Fue el más letal accidente minero en China en más de un año.

Las minas de China son consideradas las más peligrosas del mundo, con más de 3.000 fallecimientos al año a consecuencia de incendios, inundaciones y explosiones.

La agencia noticiosa Xinhua informó que la explosión de gas ocurrió antes del amanecer, cuando había 436 trabajadores en la mina carbonífera de Tunlan, perteneciente al Shanxi Jiaomei Group en la ciudad de Gujiao, cerca de Taiyuan, la capital de la provincia de Shanxi.

Por lo menos 74 mineros murieron y otros 113 fueron hospitalizados, 21 de ellos en estado grave, agregó la información de Xinhua. Seis de los heridos graves se hallaban en condición crítica, dijo la agencia noticiosa.

Para el domingo por la noche, todos los mineros atrapados habían sido hallados, dijo Xinhua citando funcionarios de rescate. No se brindaron otros detalles.

Un minero que fue hospitalizado, Xue Huancheng, dijo, según Xinhua, que su capataz le ordenó huir, pues el sistema de ventilación había dejado de funcionar.

“En ese momento el abastecimiento de electricidad subterráneo se cortó y tuvimos que salir caminando”, dijo el minero. Añadió que se desmayó cuando estaba a punto de llegar a la salida, tras caminar unos 40 minutos.

Xinhua dijo que la mayoría de los mineros lesionados sufrieron envenenamiento por la inhalación de anhídrido carbónico, según señalaron médicos de un hospital cercano. El anhídrido carbónico puede causar la muerte.

La televisión estatal CCTV mostró imágenes de equipos de rescate, con uniformes anaranjados y cascos rojos con lámparas, que ingresaban al elevador de la mina para bajar hacia los túneles, mientras que otros salían de la misma transportando a trabajadores en camillas y los subían en ambulancias que estaban esperando en el lugar.

La propietaria de la mina es la empresa Shanxi Jiaomei Group, el mayor productor de coque en China, que se utiliza en la producción de acero. La empresa opera 28 minas.

No se habían registrado accidentes en la mina de Tunlan en la última década, informó Xinhua. La mina produce cinco millones de toneladas de carbón de coque al año.

Aunque las autoridades chinas han tratado de reducir los accidentes de esta actividad productiva al cerrar más de 1.000 minas pequeñas y peligrosas el año pasado, la industria minera del país sigue siendo la más mortífera del mundo.

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