‘Bebés a la carta’ disponibles a partir del próximo año

¿Rubio y con ojos azules? ¿O mejor pelirroja, como su madre? Traer al mundo a “bebés a la carta” será en breve posible en EEUU, donde una clínica de fertilidad permitirá a sus clientes elegir rasgos como el color de ojos o de pelo de sus futuros hijos.

El centro estadounidense de fertilidad LA Fertility Institutes ofrecerá la opción de elegir embriones libres no sólo de genes asociados con determinadas enfermedades, sino también con los rasgos estéticos preferidos por los padres.

La clínica anunció en diciembre en su web que este servicio estaría disponible “en breve” en sus centros de Los Angeles y Nueva York sin entrar en más detalles, pero la prensa estadounidense afirma hoy que el primer “bebé a la carta” nacerá el próximo año.

Fuentes de LA Fertility Institute no confirmaron esta fecha, pero señalaron que han recibido una “media docena” de solicitudes para acceder a este servicio.

El procedimiento es similar a otros que ya se usan en reproducción asistida y se basa en la técnica conocida como diagnóstico genético de preimplantación, utilizado para prevenir enfermedades mortales en los bebés.

Los médicos analizan una célula de cada embrión para detectar determinadas enfermedades de origen genético e implantan en el útero de la madre sólo los embriones sanos.

Igualmente, la técnica permite descubrir qué embriones desarrollarán rasgos genéticos como pelo rubio u ojos verdes y seleccionar sólo los que tengan las características deseadas.

En la mayoría de los países europeos la legislación sólo permite la selección genética en reproducción asistida por motivos de salud, pero este no es el caso de EEUU.

La tecnología ofrecida por LA Fertility Institute no estará disponible para todos sus clientes, sino sólo para aquellos que vayan a someter sus embriones a test genéticos para detectar anormalidades.

La clínica, que ya permite desde hace tiempo a sus pacientes seleccionar el sexo de sus futuros hijos, advierte en su sitio de Internet de que su servicio “no garantiza una predicción perfecta en características como el color de pelo o de ojos”.

El doctor Jeff Steinberg, director de LA Fertility Institute y pionero de la fecundación in vitro en los setenta, dijo a la prensa de EEUU que su técnica es ‘‘medicina cosmética”.

Así, habrá padres que decidan, por ejemplo, tener un bebé con la piel más oscura para protegerlo del riesgo de cáncer de piel si uno de sus hijos ya ha desarrollado un melanoma.

Otros, sin embargo, simplemente elegirán tener una niño rubio porque les gusta más este color de pelo, reconoció Steinberg. “Otros están asustados por las críticas, pero nosotros no tenemos ningún problema con ello”.

La técnica, obviamente, genera una enorme controversia especialmente por la pregunta de qué ocurrirá con los embriones con los rasgos físicos no deseados.

La opinión pública estadounidense es totalmente partidaria de la preselección genética en reproducción asistida para evitar enfermedades y un número considerable de personas aprueba también la selección de rasgos físicos.

En una reciente encuesta realizada por la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, un 13 por ciento usaría esta tecnología para conseguir bebés más inteligentes y un 10 por ciento estaría de acuerdo en utilizarla para seleccionar a los embriones que serán más altos al llegar a adultos.

Por Paula Gil / EFE
SAN FRANCISCO

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